Veckans frågor 6 – Effectual Entrepreneurship

effectual-entrepreneurship-read-stuart-9780415586443Dessa frågor har jag svarat på utifrån boken Effectual Entrepreneurship skriven av Stuart Read, Saras Sarasvathy, Nick Dew, Robert Wiltbank och Anne-Valérie Ohlsson. Boken är utgiven 2011 av förlag Routhledge.

Heads up för långt inlägg!

1. Beskriv de viktigaste argumenten som talar emot fäljande påståenden. Argument som motsäger att dessa påståenden skulle utgöra hinder för att faktiskt starta en verksamhet, dvs. att agera som en entreprenör.

Vår kursbok lyfter fram fyra myter om entreprenörskap i relation till att starta en verksamhet. De fyra vanligaste invändningarna mot att starta en verksamhet är:

I don’t have a good idea
Ofta letar man efter den “perfekta” idén eller den ”ultimata” möjligheten. Faktum är att det inte finns något som är en ”perfekt” idé eller liknande. I boken kan vi läsa om ett flertal bra sätt att generera idéer på. Som exempel finns John Vence snickrade ihop en loftsäng till sin son när han skulle börja på college. Loftsängen blev uppmärksammad och slutligen startade Vence College Bed Lofts. Ett annat exempel är Kenny Burts som hade en stark passion för key lime pie. Redan nio år gammal började han utöva sin passion och många sa till honom att han borde börja sälja sina pajer. 1989 startade Burts Key Lime Inc. Företaget växte till flera anställda och kapacitet för at producerade flera tusen pajer om dagen.

”For, as experienced entrepreneurs will tell you, opportunites are usually blind dates – simultaneously scary and exciting, yet memorable and, often more than you think, worth embracing” (s 16).

I don’t have enough money?
Flera stora och välkända företag startade sin karriär med väldigt begränsad kassa. Dell Computer började med endast ca 9000 svenska kronor 1984 (s 30). Ett citat ur boken som jag själv finner väldigt intressant är:

”Move from asking yourself, ”Can I make US$500,000 in revenue to pay for the new machine?” to asking, “How can I make US$500,000 without actually buying the machine at all?” or at least “… without incurring the fixed cost of buying the machine?” reduces your cash needs.” (s 32)

Även företag med stora investeringar misslyckas. I boken kan vi även läsa om att det kan vara en fördel att starta verksamhet med begränsad kassa, eller ingen alls, då dina försäljningar leder till värdefull feedback från kunder genom inkomst vilket bidrar till företagets utveckling. Du kan även känna dig mer tvingad att sälja om du inte har något stort kapital i bakgrunden.

I don’t know how to take the plunge
Människan är rädd för att misslyckas vilket gör att många väljer att inte starta företag. Många gånger har människan en fast anställning, familj och liknande säkerheter som gör det obehagligt att lämna sin komfortabla zon. Hur man faktiskt kan bli motiverad att ta steget mot att bli entreprenör är olika. Evan Martell var en high school student som upptäckte att det tog flera dagar för sista året elever att få sina slutgiltiga uppsatser utskrivna. Han införskaffade en laserskrivare och började erbjuda utskrifter från sitt studentrum, en verksamhet som snabbt gick väldigt bra (serendipity – ung och bekymmerslös) .

Patti Peery behövde ta kontroll över sin ekonomiska situation när hennes dåvarande arbetsplats stängde. Då avslutade hon sina studier och startade Fireside Camper Rental tillsammans med sin man och sin son (necessity – medelålders och belastad). Sist men inte minst startade Larry Hench ett företag på äldre dar då han tog all sin kunskap och erfarenhet för att kunna skriva barnböcker i syfte att lära barnen om vetenskap. Larry ägnade sitt liv åt att skapa Bioglass och började skriva om katten Boing-Boing när han upptäckte att det inte fanns speciellt mycket barnböcker inom vetenskapen (aspiration – äldre och välbärgad). (s46-47)

”It’s about doing what you can with what you know – who you are and who you know”. (s 47)

I’m human: I’m afraid of failing
Som entreprenör kommer du att misslyckas. Men genom att tänka enligt effectuation ser du på det som erfarenhet istället för misslyckande. Du tar kunskap av det och gör bättre ifrån dig nästa gång. Apple som är ett av världens största företag idag har misslyckats otroligt många gånger. Varje gång dem misslyckats med en produkt har de tagit lärdom av det och kämpat vidare. En misslyckad produkt Apple lanserade 1984 var en portabel dator. Just den misslyckande datorn la sedan grunden för nästa generations Macintosh. (s 66).

2. En grundläggande tankefigur i vår kursbok är att skilja mellan kausala (causation) och effektuala (effectuation) metoder. Vi presenteras i boken för två metaforer som skall hjälpa oss att skilja mellan causation och effectuation; att lägga ett pussel resp. att skapa ett lapptäcke. På vilket sätt skall man förstå hur skillnaden mellan att lägga ett pussel och att skapa ett lapptäcke förklarar skillnaden mellan causation och effectuation?
Causation innebär att man siktar på att nå ett önskvärt mål med specifika medel, medan effectuation innebär att utveckla medel man har tillgång till för att nå nya mål. På sidan 74 i boken finns en mycket bra bild som beskriver skillnaden på hur causation och effectuation tankesätt skiljer sig.

imag1395

Causation kan jämföras med att lägga ett pussel då utgången redan är bestämd, man använder specifika medel för att nå ett givet mål. Likt ett pussel kan du inte lägga bitarna annorlunda än vad dem är gjorda för. I effectuation syr man ihop ett lapptäcke med de lappar man har (given set of means), men ingen vet från början hur det slutligen kommer att se ut. Det kan alltså sluta på flera olika sätt.

3. Beskriv hur man skall förstå vad dessa principer innebär och på vilket sätt de visar att effectuation är motsatsen till kausalitet ( …the inverse of causation ). Illustrera varje princip med minst ett konkret exempel, antingen från din egen erfarenhet eller med exempel från kursboken.

Det finns fem grundläggande principer som är bärande för att förklara; ” a logic of action called effectuation”

The bird-in-hand principle
Börja med det du har tillgång till, vilka du känner och den du är. Det handlar om att arbeta med de medel du har istället för att se till allt du inte har. Inom effectuation koncentrerar du dig mer på vägen än det faktiska målet. När vi tänker genom causation är vi koncentrerade på ett givet mål (s 73-75). Ett exempel enligt denna princip är Estée Lauder då hon till skillnad från sina konkurrenter inte hade några stora ekonomiska medel. Hon valde då att dela ut gratis prover och gick till salonger där kvinnor satt i hårtorkar utan något att göra för ett erbjuda dem en gratis makeover, vilket de flesta tackade ja till. Hon arbetade med det hon hade tillgång till och idag är Estée Lauder ett välkänt och omtyckt märke inom skönhetsindustrin.

The affordable loss principle
Genom att tänka effectuation räknar du ut hur mycket du är redo att förlora istället för att sikta på hur stor vinningen du vill ha. På så sätt satsar du aldrig mer än du kan förlora i form av pengar, tid, familj, lån osv. Roth Owades använde sig av denna princip utan att vara medveten om det från början när hon startade sin verksamhet. Hon ville inte tacka ja till investerare utan bestämde sig för att klara sig utan dem. Så hon gick till dem som kunde dra fördel av hennes framgång och förhandlade med dem för att skapa en hållbar miljö för sig. Hon förhandlade exempelvis med företag som kunde trycka kataloger då hon behövde kataloger till verksamheten för att få fram hållbara villkor. Hon förhandlade fram vad hon behövde för att driva verksamheten med det hon hade. Hon byggde upp en miljö omkring henne där alla drog fördelar av att bidra/hjälpa hennes verksamhet.

The crazy quilt principle
Det tydligt exempel hur den här principen kan användas är ICEHOTEL. Yngve Bergqvist hade ett arbete han inte trivdes med och fick en dag frågan av en turist om han kunde ta med dem på en tur på floden. Där föddes snabbt ett samarbete mellan Yngve och lokala turistbyrån där han sommartid erbjöd turister flodturer. Han kunde sluta arbetet han inte trivdes med men insåg fort att han behöver en aktivitet även vintertid för att verksamheten skulle bli hållbar året runt. Han fick höra att japanska turister brukade åka till Alaska för att se norrskenet. Så Yngve reste till Japan där han mötte en japansk isskulptör. De planerade tillsammans en isskulptur-workshop i Sverige. Dagen innan workshopen förbereddes allt men dagen för själva workshopen regnade det och var plusgrader. Vilket innebar att alla förberedelser regnade bort. Men Yngve gav inte upp för det och sa till dem att skapa något nytt av det som förstörts. I och med det föddes idén till ICEHOTEL då de skapade igloos på workshopen och de fick frågan av besökande på workshopen om de fick spendera en natt i igloosen, bland annat pga. det fantastiska ljusspelet som skapades genom isen. Turistbyrån Yngve arbetade med introducerade honom för en japansk resefirma som han började samarbeta med. Och så lyder histprien om hur ICEHOTEL skapades genom kontakter och genom att inte ge upp trots motgångar. Yngve skapade det bästa av en oförutsedd situation och genom att knyta nya kontakter ledde en kanottur på floden till ICEHOTEL. Det är effectuation. Hade Yngve agerat enligt causation hade han haft ett specifikt mål och ICEHOTEL hade aldrig blivit verklighet.

The lemonade principle
Den här principen kan också illustreras av ICEHOTEL enligt ”when life gives you lemons, make lemonade”. Yngve gjorde något bra av en dålig situation när det var plusgrader och regn dagen för workshopen vilket ledde till ICEHOTEL. Principen handlar om att vända missanpassad situationer till din fördel. Ett annat exempel på principen är Steve Mariotti som blev rånad av ett gäng tonåringar vilket traumatiserade honom. För att möta sina rädslor valde han att utbilda sig till high school lärare och utbilda tonrångar i entreprenörskap. Han lärde dem att tjäna egna pengar i motsats till vad han upplevde när han blev rånad. Det är ett fantastiskt exempel på effectuation då Mariotta vände en hemsk situation till att angripa problemet vid dess rötter från en oväntad vinkel.

The pilot-in-the-plane principle
Expert entreprenörer har lärt sig att hålla sig till områden där dem känner att de har mest kontroll. Att ha kontroll kan innebär att du vänder marknaden till sin fördel där du kan förutse vad som kommer att hända. Att förutse är dock inte samma sak som att ha kontroll. Genom att agera enligt effectuation skapar du relation mellan dig själv och elementet. Ett exempel boken tar upp är om du säljer en kommande produkt i förväg till en kund, det kan påverka hur den slutgiltiga försäljningen kommer att se ut. Enligt causation satsar du till exempel på en röstning som du inte kan påverka. Inom causation har du ingen relation mellan dig och elementet vilket innebär att du är beroende av röstningens resultat där du inte kan påverka det slutgiltiga resultatet.

Red Hat är ett bra exempel på hur principen kan användas. Red Hat skapade kontroll över marknaden genom att vända marknaden för mjukvaruutvecklingen från traditionella egendomsmodellen till open-source. Likt Wikipedia fick plötsligt alla tillgång till mjukvaruutveckling. Red Hat skapade en framtid genom open-source, där skapade de kontroll genom att samarbeta med intressenter där intressenterna sedan själva får välja vad de vill göra. För att inte tappa kontroll satte Red Hat meta-regler över vad som ska ingå i mjukvaran. När priserna kraschade nedåt skyllde aktieägarna på grundaren personligen men han förblev envis, men som entreprenör bör man i förväg bestämma när det är dags att ge upp. Idag äger Red Hat 80% av Linux mjukvara men har så många aktieägare att det är svårt att bibehålla självständig kontroll. Som entreprenör fokuserar du på det du kan kontrollera och som kan bidra i önskat resultat. För att skapa kontroll enligt effectuation arbetar du så långt du kan med de faktorer du faktiskt kan kontrollera, men försöker förutse när det passar bättre än att försöka ta kontroll. Det handlar om att lära sig skapa rätt mix.

4. Hur uppstår nya marknader enligt effectuation –logik. Illustrera med ett konkret exempel, gärna hämtad från kursboken, som illustrerar hur man resonerar kring hur nya marknader uppstår.
Effectuation-logik innebär att istället för att titta på nuvarande marknader och väjla därifrån så observerar entreprenörer vem denne är, vad denne har och vad denne vet. Om vi tar Curry In A Hurry som exempel så hade causation inneburit att man hade gjort noggranna marknadsundersökningar och noga valt matställets plats. Allt skulle vara uträknat för att få största möjliga chans att gå med vinst. Genom att använda oss av det vi vet och vilka vi känner kan vi få ett kreativare närmande. Till exempel erbjuda vänner som arbetar på kontor att få komma och erbjuda dem att prova på hennes lunch. Sedan kan hon erbjuda allt fler att gå med i en lunch-service där hon förbereder luncherna hemma och levererar dem till kunden. Slutligen kan hon ha tillräckligt mycket pengar för att skaffa en lokal och starta en restaurang. Beroende på hur det spelar ut kanske hon sedan startar en matlagningsvideo eller startar en matlagningsskola. Som entreprenör är det viktigt att se möjligheter och det är effectuantion-logik.

5. Hur förhåller sig effectuation till misslyckanden? Illustrera med ett konkret exempel, gärna hämtat från kursboken, som illustrerar hur man resonerar kring misslyckanden.
Att tänka enligt effectuation kring misslyckande är att se misslyckande som en normal del av satsningen på ett företag/verksamhet. Genom att inte vara rädd för att misslyckas får entreprenören stor erfarenhet och lär sig av detta vilka företagssatsningar som inte kommer leda någon vart samt vilka idéer som har potential.

Ett företag som misslyckats många gånger är Apple, men som idag ändå är ett av de största företagen i världen. Eftersom dem tog lärdom av sina misslyckade produkter kunde de skapa bättre nästa gång, vilket bevisligen gav mycket goda resultat. En känd produkt från Apple som kom 1993 var Newton, vilket kan jämföras med smarttelefoner och surfplattor idag.

”The Newton is a good example of a product ahead of its time.” (s 66)

Newton fungerade inte speciellt bra då den byggde på att känna igen handskrift, en funktion som inte fungerade speciellt bra. När Steve Jobs kom tillbaka till Apple 1997 slutade den med Newton. Se bilden för mer exempel på Apples misslyckade produkter som boken tar upp. Hade inte Apple haft ett effectuation sätt att se på sina misslyckanden kan vi snabbt dra slutsatsen att Apple inte hade funnits kvar idag.

imag1401

 

Veckans frågor 5 – William J. Tobin

tobinDenna veckas frågor handlar om boken Confessions of a Compulsive Entrepreneur And Inventor skriven av William J. Tobin och utgiven 2011. I boken berättar han hur han säkrade femton patent, startade tio företag och blev en pionjär på internet.

Vad överraskade dig mest i Tobins berättelse i förhållande till begreppet entreprenörskap?
Det som överraskade mig mest var den enkelhet Tobin verkade arbeta med. Han såg problem, löste dem, presenterade dem för relevanta personer och startade företag på det. I boken beskriver han det så pass lättsamt att det känns som om vem som helst skulle kunna göra det, vilket förvisso är sant. Men jag tror att det finns dem som har speciellt öga för att se lösningar och göra verklighet av dem utan att vela på vägen, Tobin som praktexempel. I bokens introduktion skriver Tobin ”one who detemines his och her own destiny” vilket för mig är en väldigt inspirerande definition av entreprenörskap. Framför allt eftersom det är det min egen strävan är. Överlag var det inget i förhållande till just entreprenörskap som överraskade mig avsevärt då Tobin beskriver just det som jag trodde, att man som entreprenör inte får vara rädd för att misslyckas (för du kommer att misslyckas).

”As an entrepreneur, you must be continually thinking about how to take your everyday life experiences and turn them into opportunities. You must begin to train yourself to turn nothing into something, to find the simple idea that everyone else missed. There is no idea to small to make money, if it is developed and sold well. To the contrary, oftentimes the simplest ideas may make the most money” (s 47).

Vad tyckte du blev bekräftat i Tobins berättelse i förhållande till vad du redan visste innan om entreprenörskap?
Som jag beskrivit ovan var det mycket i boken som jag fick bekräftat av vad jag redan trodde om entreprenörskap. Framför allt att du inte får vara rädd för att misslyckas men även känna en vilja och ambition över det du gör. Du måste även ha ett öga för att lösa problem och se möjligheter där ingen annan ser dem, eller har hunnit se dem. Som entreprenör måste du kunna ta bra beslut och känna till marknaden, vilket kan vara svårt men det är något du lär dig genom att göra och misslyckas.

”The initial idea led to new opportunities, which, in turn, brought more projects and revenues. As I have stated, a true entrepreneur is instincively looking for new opportunities in everyday life. Each idea, small and large, will lead to more ideas. This is the path of the entrepreneur” (s 29-30).

Identifiera och beskriv de tre egenskaper som du tycker bäst illustreras av Tobins bok och som är centrala för att förstå begreppet entreprenörskap.
Inte vara rädd att misslyckas, och när du misslyckas ta lärdom av det, att ha öga för att se lösningar på problem folk kanske inte ens visste att dem hade samt att måste vara redo att förnya företaget hela tiden.

”Lesson learned: A successful entrepreneur reinvents himself and his company whenever the market dictates it is time to do so. When an entrepreneur is enjoying a successful period, he must continually recharge the creative mind and always be looking for the next venture or project to either replace or merge with the current endeavors” (s 61).

Dessa för att marknaden säkerligen kommer att se till att du misslyckas i någon grad, du ska dock aldrig se det som ett misslyckande utan en möjlighet att ta lärdom och göra bättre ifrån dig nästa gång. I Tobins bok kan vi läsa om ett flertal misslyckanden och citat liknande det ovan, leasson learned, finns det gott om i boken. Jag fann det väldigt lärorikt att lägga extra intresse vid Tobins extra belysta lesson learned då det gav stort perspektiv på både stora och små misslyckanden, vad som skiljer olika marknader åt och hur en framgångsrik entreprenör faktiskt tänker. Vi vet redan att Tobin har ett bra öga för att se lösningar på problem, eller förbättringar av den grad att de löser ett problem folk inte ens visste om att dem hade, en egenskap som enligt Tobin kan övas upp genom att alltid observera omvärlden. När du som entreprenör har gett omvärlden din lösning och denna har varit framgångsrik är det viktigt att du inte känner dig för bekväm och lutar dig tillbaka, utan fortsätter leta möjligheter för att matcha marknadens behov. Vi kan egentligen kalla det ett evigt sökande, för om du slutar leta möjligheter lär även ditt framgångsrika entreprenörskap ta slut.

Reflektera över, beskriv och illustrera paralleller mellan Tobins berättelse och din egen process så som den definierats på kursen med de fyra milstolparna?
I alla Tobins idéer har det förekommit en röd tråd som alltid börjat med en idé som han såg potential i, sedan presenterade han idén för en relevant marknad för att se om intresse fanns. Ofta presenterade han idén med en prototyp eller liknande så kunden fick möjlighet att testa eller se lösningen i verkligheten. Han fick däremot lära sig en läxa när han startade sitt tredje företag och skulle presentera en dispenser för plastmuggar. En utav ingenjörerna kastade dispensern i väggen som såklart gick sönder, och sa att den aldrig skulle kunna bli lika hållbar som de i metall som dom tidigare använt sig av. Men trots det skrevs det ett avtal mellan Tobin och American Can Company (s 63-65).

Likt milstolpe 1 såg Tobin en möjlighet vilket gav honom en idé och vidare till milstolpe 2, 3 och 4 där han presenterade produkten för kunden och försökte sälja in den. Även om presentationen inte gick som planerat så gick affären fortfarande igenom. Det som karaktäriserar Tobin som mest genom flera av hans företag är att han ser möjlighet till att förbättra befintliga lösningar till ett bättre pris mot föregående. Hans femte företag var rättstavningsprogrammet Validator där idén till det kom av en stor insyn i marknaden inom mjukvara pga. hans tidigare företag inom branschen. I parallell med milstolpe 2 och 3 presenterade han produkten för potentiella kunder och fick värdefull feedback. Att testa produkten rent praktiskt var omöjligt då den inte var fullt utvecklad än, men Tobin kunde absolut konstatera att det fanns en intresserad marknad vilket gjorde produkten värd att investera i. Tobin presenterade det färdiga programmet genom att skicka ut testversioner där kunden fick möjlighet att testa programmet i 30 prövningar, sedan låstes programmet fram till att en kod knappades in som låste upp programmet igen som oändligt antal användningar. Detta gjorde att kunderna själva kunde testa och lära sig programmet innan dem bestämde sig för om det var något dem ville ha, vilket de flesta sedan ville och försäljningen av Validator gick väldigt bra. Detta kan jämföras med milstolpe 4. Marknadsföringsmodellen som Tobin utvecklade i att ge kunden möjlighet att testa produkten gratis innan de behövde köpa produkten kallade han ”the Phoenix Method of Marketing” vilket många företag använder sig av hela vägen fram till idag (s 79-81).

 

Nedan kan ni se en bild som beskriver de milstolpar som ingår i kursen.
milstolpar

Veckans frågor 2 – Evernote

Jag valde att arbeta med frågorna kring Phil Libin och Evernote den här veckan. Videon jag har tittat på kan ni hitta HÄR.

Vilket var den avgörande punkten eller beslutet för entreprenören som startade företaget/projektet, utveckla i korta drag hur den processen såg ut och vad som skulle betecknas som avgörande.
Efter att startat två företag redan och sålt båda två ville teamet starta ett företag för dem, dvs produkter som de själva vill använda. Innan dess har de bara startat företag för andra, nu ville de göra något för dem. Oktober 2001 sålde de sitt andra företag och startade sedan Evernote.

På vilka sätt hade de kunskaper och erfarenheter de hade med sig innan de startade sitt företag/projekt för inflytande på vad det blev för företag? Fundera kring vad de i sin bakgrund och sin utbildning direkt kunde använda och vad de eventuellt för ny kunskap de fick lära sig och på vilket sätt de då gjorde detta.
Phil Libin gick på Boston University och studerade Computer Science men hoppade av i slutet av eftersom han var dum (Phils egna ord). Han första företag startade han egentligen redan under High School då han och ett par vänner importerade PC delar från Taiwan för att sedan sälja billigare. Han sålde sedan det företaget för 500 dollar (ca 4600 kr). Tillsammans med ett team från College startade de sedan CoreStreet som utvecklade säkerhetstjänster. År 2000 sålde dem CoreStreet till Vignette för 26 miljoner dollar (ca 241 miljoner kronor). Phil fortsatte sedan arbeta på Vignette under ett par år innan han tillsammans med ett team startade Evernote.

Hur knöts de mentorer och personer med speciell kompetens till deras företag/projekt och vilket var syftet med detta?
Phil Libin träffade många personer han sedan kom att samarbeta med på college. Det var med dessa personer han bl.a. startade CoreStreet. En person som kom att betyda mycket för Evernote var Stepan Pachikov som var med och grundade företaget.

Hur nåde de ut med sin idé till sina kunder och hur såg den processen ut, vem var deras första kund och vad fick det för påverkan?
Med bra erfarenhet av att starta företag så hade dem ett bra utgångsläge för att kunna marknadsföra sig på ett bra sätt. De visste att dem utvecklade en produkt som de själva vill använda vilket gjorde att dem var säkra på att andra skulle vilja använda Evernote med. De såg ett behov och ett problem i dokumentation som de löste. Evernote visade sig populärt och började växa när produkten väl kommit ut på marknaden.

Fundera kring tidsaspekten att gå från idé till att ett företag eller projekt är etablerat, tog det 6 månader eller fem år, eller var processen mer flytande?
I det här fallet kan man säga att Evernote tagit en väldig massa år. Grunden till utvecklingen av företaget lades redan när Phil Libin startade sitt första företag under High School. Att sedan vara med om flera uppstarter av nya företag och att bygga dem tillsammans med ambitiöst folk var nyckeln för att slutligen kunna bygga något som dem inte skulle vilja sälja i framtiden, till skillnad från tidigare företag. Som redan etablerade namn på marknaden var det inte så svårt att starta ett företag som löste ett problem för en stor grupp människor.

 

Jag har kompletterat lite uppgifter från Evernotes wikipedia och Phil Libins LinkedIn profil. Numera arbetar inte Phil Libin på Evernote utan gick in som General Catalyst Partners fjärde partner 2015 och arbetar sedan september 2016 där som Managing Director. General Catalyst Partners investerar i nystartade företag, vilket verkar passa Phil bra då han själv har startat flera företaget och verkar trivas med det. Trots att Evernote skulle bli det företag de ville arbeta med för resten av sina liv så vet man aldrig vilken vändning det kan ta.

Phil Libin är en stor kontrast mot till exempel Lea Busque som jag skrev om förra veckan. Hon fick en superidé och satsade fullt ut utan någon som helst säkerhet helhjärtat på det. Det skulle förvåna mig om hon lämnade TaskRabbit. Däremot blir jag inte förvånad att en person som Phil Libin ville byta (igen). Till skillnad mot Lea Busque är han en person som tycker om att starta upp företag, att sedan driva dem vidare är någon annans arbete. Två spännande entreprenörer men på två väldigt olika sätt!

Veckans frågor – TaskRabbit

Den här veckans frågor handlar om två entreprenörer. Jag valde att svara på frågorna i förhållande till Lea Busque, grundare till TaskRabbit. Jag valde att arbeta med henne då jag fann hennes berättelse både inspirerande och intressant. Videon jag har svarat på frågor utifrån hittar ni HÄR.

Snabbinfo om TaskRabbit:
TaskRabbit är en marknadstjänst där tjänster matchas med behov. Till exempel om du behöver hjälp med att städa huset kan du matchas med någon som kan fixa det här åt dig för en summa pengar. Tjänsten finns tillgänglig främst i USA men även London har numera TaskRabbit. Läs mer på www.taskrabbit.com.

Vilket var den avgörande punkten eller beslutet för entreprenören som startade företaget/projektet, utveckla i korta drag hur den processen såg ut och vad som skulle betecknas som avgörande.
Vid tiden då idén till TaskRabbit dök upp arbetade Lea på IBM, men även om hon älskade sitt arbete kände hon att det var något som fattades. På IBM kunde du antingen klättra som manager eller inom det tekniska. Lea ville dock inte välja en linje utan göra båda delar. En kväll när hon och hennes nuvarande man skulle ut och äta upptäckte dem att de hade glömt köpa hundmat till hunden. Där kom den första idén till TaskRabbit upp. Tänk om det funnits ett sätt att få tag i någon som var i butiken och kunde köpa hundmat åt dem?

Under middagen och kommande tid diskuterade det mycket kring TaskRabbit tills Lea till slut faktiskt bestämde sig för att genomföra det. Det tog henne ungefär 4 månader att bestämma sig för om hon skulle stanna på IBM och arbeta med TaskRabbit på sidan eller sluta sitt arbete och jobba heltid med det. Hon lämnade IBM och fick ut pengar nog att klara det i 6 månader innan TaskRabbit, som då kallades RunMyErrand, behövde börja försörja dem. Hon jobbade med projektet och visade sitt arbete för många människor omkring sig. Hon fick fantastisk respons och folk älskade hennes idé. Hon använde sig av en stor testgrupp på ungefär 600 som fick agera BETA testare. När RunMyErrand var färdigt att lanseras berättar Lea att hon tror att det handlade mycket om tur då hennes timing landade precis i finanskrisen september 2008. Folk behövde pengar och RunMyErrand blev ett perfect centrum för en stor grupp människor som ville tjäna extra pengar. Det tog totalt 9 månaders arbete innan Lea fick sina första investerare i projektet. År 2009 ansökte Lea till Facebook Fund och fick även hjälp därifrån. Då mötte hon även Tim Ferriss som blev rådgivare för RunMyErrand.

På vilka sätt hade de kunskaper och erfarenheter de hade med sig innan de startade sitt företag/projekt för inflytande på vad det blev för företag? Fundera kring vad de i sin bakgrund och sin utbildning direkt kunde använda och vad de eventuellt för ny kunskap de fick lära sig och på vilket sätt de då gjorde detta.
Redan under High School valde Lea att studera datavetenskap. Hon hade inflytelserika kvinnliga lärare vilken Lea själv tror hade stor betydelse för henne. På college gick hon på en tjejskola och studerade vidare inom datavetenskap i en klass med bara 6 personer. Hon tog en major i Computer Science (motsvarande kandidatexamen i Sverige). Fördelen med att aldrig ha utsatts för könsfördelningen inom datavetenskap under studieperioderna säger hon var att hon aldrig kände några tvivel på sitt val. För henne var det helt naturligt att kvinnor kunde arbeta med datorvetenskap, men på marknaden såg det annorlunda ut då det var ett väldigt mansdominerat yrke. Efter studierna började hon arbeta som programmerare på Lotus som senare blev IBM.

De största fördelarna Lea hade innan hon startade TaskRabbit var att hon redan hade en bred kunskap inom områden och kunskapen till att göra sin idé till verklighet. Men det absolut största drivet hos Lea som blev den största fördelen var hennes ambition för datavetenskap och att utveckla nya saker. I en kombination med bred kunskap, ambition och att hon inte utsattes för några begränsningar eller tvivel över sitt studieval från början skapades TaskRabbit som en innovativ, slående och hållbar affärsidé.

Hur knöts de mentorer och personer med peciell kompetens till deras företag/projekt och vilket var syftet med detta?
Lea fick kontakt med Scott Griffin, dåvarande CEO vid Zipcar, genom en vän till en vän till en vän relation. Under en middag mötte Lea en person som tyckte att hennes idé om TaskRabbit verkade fantastisk och tipsade om att hon skulle kontakta hennes vän Scott Griffin. Då visste inte Lea att han var CEO vid Zipcar men hon skickade ett mail till honom och beskrev sin idé. Kort därefter fick hon svar och bokade in ett möte med Scott. Något som Lea lägger stor vikt vid var en sak Scott sa till henne: “You should see how far you can take it”.

En annan person som spelade stor roll för Lea i utvecklandet av TaskRabbit var hennes man. Han stöttade henne alltid i alla beslut och fanns alltid vid hennes sida.

Tim Ferriss var rådgivare och hjälpte Lea efter Facebook Fund. Brian Leonard var företagets första heltidsanställda som Lea tidigare arbetat tillsammans med på IBM.

När TaskRabbit började växta ordentligt anställde Lea en CEO till företaget så att hon skulle kunna koncentrera sig mer på produktionen, framför att vara högsta huvudet på TaskRabbit. Eric Grosse anställdes som CEO 2011.

Hur nådde de ut med sin idé till sina kunder och hur såg den processen ut, vem var deras första kund och vad fick det för påverkan?
Till en början använde sig Lea av en stor testgrupp i en lokal grupp av mammor på ungefär 600 personer. Därifrån växte det fort och många ville bli “runners” som det kallades förr. Dem som sprang ärenden. Till Leas förvåning var det många fler grupper av människor som ansökte än vad hon hade kunnat tro. Allt från advokater till apotekare. Den största spridningen TaskRabbit fick var mun-till-mun metoden. Folk pratade mycket om tjänsten och tipsade varandra.

Fundera kring tidsaspekten att gå från idé till att ett företag eller projekt är etablerat, tog det 6 månader eller fem år, eller var processen mer flytande?
Från idé till att faktiskt bestämma sig för att genomföra idén tog lång tid för Lea. Innan hon påbörjade projektet spenderade hon 4 månader i att bestämma sig om hon skulle göra det som ett sidoprojekt eller jobba heltid med det. När hon sedan slutat sitt arbete tog det ytterligare 9 månader innan de första inverterarna kom. Så totalt varande 13 månader innan TaskRabbit faktiskt var i full gång. Sedan sätter Lea även extra betydelse vid att hon hade rätt timing vid lanseringen då det passade in i finanskrisens problem som en lösning för dem som behövde extra pengar.

All information har jag hämtat från videon och TaskRabbits wikipedia för att klargöra så att jag uppfattade alla namn rätt i tidslinjen. Videon publicerades 2011 och sedan dess har det hänt mycket nytt med TaskRabbit. Bland annat gick Lea tillbaka som CEO över sitt företag, dock stannade Eric kvar. År 2012 anställdes Stacy Brown-Philpot som COO men befordrades till CEO 2016.

Vad är entreprenörskap?

När jag hör ordet entreprenörskap tänker jag framföra allt på framgångsrika människor i fina kläder och kontanta spännande projekt på gång. Jag har dock mött människor som kallar sig för entreprenörer vilka rätt fort bevisar motsatsen av min första tanke. Kikar vi in på Instagram under #entrepreneur stöter vi på mängder med inspirationsbilder om att s.k. lyckas och jag ljuger nog inte om 99% av dessa även talar om att driva eget företag.

Jag vet inte exakt vad entreprenörskap är. Jag kan vara grunda min bild av entreprenörskap på de sammanhang då jag stött på begreppet. Men när jag tänker på entreprenörskap tänker jag på genuina människor som driver hållbara företag och projekt. Det behöver inte nödvändigtvis handla om att driva starka företag utan grannen som helhjärtat driver ett projekt för att få en fritidsgård till kommunens ungdomar eller bonden som kämpar för att folk ska handla mer närproducerat är precis lika mycket entreprenörer som den stora miljardärföretagaren. Entreprenörskap för mig är att kämpa helhjärtat för något med en genomarbetad plan och tydliga mål för att skapa något hållbart för alla inblandade. Det handlar inte om att ladda upp vackra bilder på Instagram och hänga på olika mässor med skumpa i långa glas. Jag tror inte att entreprenörskap alltid är så vackert heller, man kan inte nå framgång genom att glida på en räkmacka. Ibland krävs lite blod, svett och tårar som det sägs.

Men, jag kan ju ha fel. Vi får se vad jag tycker i slutet på kursen som nyss startat. Kursen heter Entreprenörskap för digital design och vi ska ta fram en spännande affärsidé som ska bidra till ett mer hållbart samhälle om jag inte fått allt om bakfoten. Det här är mitt första inlägg av flera där jag kommer att uppdatera allt eftersom processen med min affärsidé (som jag ännu inte har utvecklat) fortskrider. Jag kommer att reflektera över mitt arbete och det jag lär mig under kursens gång under kategorin entreprenörskap.